Nyheter

Föroreningar: mikroplast i luften, i dricksvatten och i mat


De katastrofala nivåerna av mikroplastföroreningar

Faraway-länder lockar dig på semester med exotiska drömstränder. En gång i idyllen märks ofta plastavfall som ligger runt. De stora föremålen är naturligtvis de mest irriterande för välbefinnandet. Det är mikroplastpartiklarna som utgör den verkliga föroreningsnivån. Enligt Fraunhofer Institute är mikroplast nu nästan överallt i luften, i dricksvatten och i mat.

I den tvååriga konsortiumstudien om mikroplast beställde forskare från Fraunhofer UMSICHT-institutet plastindustrin, vattenhantering, avfallshantering och forskning för att bestämma den nuvarande nivån på mikroplastföroreningar. Resultaten är allt annat än lugnande. Forskarna kunde identifiera 51 källor till mikroplast, från vilka totalt fyra kilo mikroplast per person släpps varje år. Mängden större plastavfall är däremot ”bara” 1,4 kg per huvud. En kort version av studieresultaten kan ses på institutets webbplats.

Plastavfall mellan sand och skal

På vissa stränder kan de små plastfibrerna upptäckas genom att titta närmare mellan sand och skal, men mikroplast är inte alltid synligt för det blotta ögat. Hittills har plastpartiklar som är mindre än fem millimeter betraktats som mikroplast. Fraunhofer-forskarna ser dock ingen generalitet i denna definition. "Snarare bör en definition baseras på miljöpåverkan", rapporterar huvudförfattaren till studien, Jürgen Bertling, i ett pressmeddelande om studieresultaten.

Det är svårt att uppfylla alla krav

Uppgiften att dokumentera omfattningen av föroreningarna visade sig vara ett mammutprojekt. "Det är svårt att uppfylla de lagstadgade, vetenskapliga och kommunikationskraven tillsammans", sa Bertling. Genom att ange storlek och begränsning till speciell plast eller användningsområden kanske problemet inte begränsas ordentligt. Enligt miljöexperten är den nuvarande kunskapsnivån om detta ämne ännu inte tillräcklig.

Ny klassificering av mikroplast

Under studien omklassificerades de enskilda mikroplasttyperna. Typ A-mikroplast enligt Fraunhofer-definitionen härrör från industriell plastbearbetning, där föroreningar accepteras, till exempel plastkulor som används som skalning i duschgel. För typ B uppstår föroreningar endast som ett resultat av användningsfasen på grund av nötning och väderbitning. Institutet citerar bildäck, skosulor, textilier och målar som exempel. Den tredje kategorin är plastavfall som förpackningar, påsar eller flaskor som kommer in i miljön och bryts upp eller fragmenterar där.

Skuldtilldelning

Institutet vill använda dessa kategorier för att avgöra vem som är involverad i föroreningen och i vilken utsträckning. Fastställandet av källorna bör också klargöra ansvarsfrågan, eftersom beroende på respektive källa, ansvaret ligger mer hos tillverkaren eller hos slutanvändaren, understryker forskarna.

51 källor till mikroplastföroreningar

Fraunhofer-forskarna identifierade 51 mikroplastkällor och beräknade utsläppen från respektive källa. Exempelvis identifierades däckskador, frigöring från avfallshantering, nötning av bitumen i asfalt, pelletsförluster och drift från sport och lekplatser som de största källorna i Tyskland. Kosmetisk förorening rankas 17. Studien författare understryker att det är viktigt att minska föroreningar från alla källor, oavsett placering.

Endast den minsta delen av plastföroreningen är synlig

Totalt kunde Fraunhofer-teamet bestämma totalt fyra kilogram per huvud, vilket ofiltrerat migrerar till miljön varje år i Tyskland. Däremot skulle utsläppen av makroplast, dvs större plastavfall, endast vara cirka 1,4 kg per person per år. Det du ser i plastavfall i viloplatser, i parker och på stranden är därför den mycket mindre delen av föroreningen.

Är avloppsslammet en utgångspunkt för rengöring?

Enligt studien kan en del av mikroplasten samlas in i avloppsreningsverk. Detta hamnar sedan i avloppsslam, som i sin tur används för jordbruks- och landskapsändamål. Så här återgår mikroplasten i cirkulation. "Här måste det i enskilda fall kontrolleras om en fullständig förbränning av avloppsslammet är att föredra framför jordbruks- och landskapsbruk," förklarar Bertling.

En svår sammanfattning

"Vi kan anta att mikroplast redan finns inom alla miljöområden", sammanfattar författaren. Detta är helt enkelt resultatet av att plast används överallt och utsläpp sprids via vind och vatten. Så det är inte konstigt om mikroplast kan hittas i luften, i dricksvatten och även i mat. Även om det inte har visats någon konkret riskpotential, samtycker alla inblandade till att plast i miljön måste minskas.

Nya sätt att undvika plastföroreningar i miljön visas också på Cradle-to-Cradle Congress (C2C Congress), som den ideella föreningen organiserar i september vid Leuphana University i Lüneburg. C2C har satt sig som mål att ompröva produkter och tjänster från start till (ny) start, så att det i slutändan blir så lite avfall som möjligt.
(Vb)

Författare och källinformation


Video: Det är dags för ett friskare Östersjön. (Januari 2022).